El ahorro está en tus manos Pequeños y grandes gestos que logran frenar el desperdicio de agua y, de paso, gastar menos dinero

http://elpais.com/elpais/2016/03/21/ciencia/1458572872_613944.html

Ciudad del Cabo enfrenta la peor sequía en 100 años. El gobierno sudafricano ha impuesto medidas de ahorro de agua para combatir el desperdicio.

La localidad sudafricana de Ciudad del Cabo de 3 millones de habitantes se enfrenta a la peor sequía en 100 años. La presa Theewaterskloof, que es la que abastece a la ciudad, ya no tiene la capacidad para cumplir su cometido.

En el club náutico local, el embarcadero esta sobre la arena. “Hace 20 años que trabajo aquí y nunca vi el nivel del agua tan bajo”, declara Lise Wheeler, la secretaria del club.

La provincia del Cabo Occidental ha declarado el estado de catástrofe natural, por lo que solo se puede usar el 10% del agua de sus depósitos. Ante esta situación las autoridades han adoptado una serie de medidas con las que intentan ahorrar agua, ya que cada litro cuenta.

Hace 20 años que trabajo aquí y nunca vi el nivel del agua tan bajo

Los residentes de Ciudad del Cabo no tienen derecho a regar el jardín, a llenar las piscinas ni a consumir más de 100 litros de agua diarios. El ayuntamiento incluso dictó un decreto que prohíbe los baños en las piscinas municipales y los gimnasios cerraron las saunas.

“La mejor estrategia para gestionar una sequía es administrar la demanda. Es lo que hacemos”, explica Xanthea Limberg, a cargo de los temas de aprovisionamiento de agua para Ciudad del Cabo.

Este mismo año, el ayuntamiento publicó una “lista negra” de las calles en las que los habitantes ahorran menos agua. Pero también llueven las críticas sobre las autoridades provinciales por haber tardado en aplicar las restricciones pese a la voz de alarma de muchos expertos. Algunos habitantes han optado por ir en busca de agua a fuentes naturales fuera de la ciudad.

La lluvia fue abundante en buena parte de África Austral durante el verano, recién terminado, aliviando a la población de estas zonas escasas en agua. Pero Ciudad del Cabo tiene un clima más seco y la mayor parte de las precipitaciones se registran en el invierno, que empieza en junio.

Según Peter Johnston, científico especialista en clima de la universidad de El Cabo, la ciudad debe prepararse para lo peor. “Hace tres temporadas seguidas que tenemos precipitaciones escasas. Son ese tipo de cosas que ocurren una vez por siglo”.

Hace tres temporadas seguidas que tenemos precipitaciones escasas. Son ese tipo de cosas que ocurren una vez por siglo

“Aunque tengamos un invierno lluvioso, los niveles de las presas subirán a 40-50%. Nos veremos en la misma situación el año que viene en esta época”, añade. Varias previsiones que toman en consideración el cambio climático pronostican altas presiones que bloquean las lluvias y podrían provocar veranos cada vez más secos y cálidos.

“Caerá menos agua del cielo”, resume Johnston, por lo que habrá que buscar otras fuentes de aprovisionamiento. La ciudad se plantea reciclar las aguas residuales y perforar la célebre Montaña de la Mesa, además de construir plantas de desalinización del agua marina.

Crean sistema para ahorrar agua y dinero en viviendas. El procedimiento permite que las aguas provenientes de las duchas y de la lluvia no se pierdan.

La fórmula suena bien: si reutiliza casi la mitad del agua potable que usa en casa, no solo tiene un ahorro económico en su recibo mensual de este servicio, sino que de paso ayuda a la conservación de este recurso y a la descontaminación del planeta.

Esto es lo que pretende un sistema hidrosanitario diseñado por Miryam Lizeth Rivera y Julián Mauricio Zaraza, ingenieros civiles recién egresados de la Universidad Industrial de Santander.

El procedimiento permite que las aguas provenientes de las duchas y de la lluvia no se pierdan, sino que, a través de un proceso de almacenamiento, puedan ser utilizadas en labores domésticas que no requieran su completa potabilidad. Así, su aplicación asegura un beneficio económico que recupera la inversión a largo plazo.

Con la ejecución de este proyecto, en los hogares de alto consumo (cuatro habitantes) se ahorraría hasta un 44,3 por ciento de agua potable, equivalente a 138 metros cúbicos al año.

Según los autores de esta idea, que se gestó como un proyecto de grado, el agua recolectada pasa a un tratamiento primario y secundario, luego de esto se procede a su almacenamiento y bombeo a distintos aparatos hidrosanitarios de la vivienda. Así, las aguas grises (captadas en duchas) se usan para los inodoros, mientras que las que provienen de la lluvia (retenidas en la cubierta de la residencia) se utilizan en las lavadoras, lavaderos y grifos exteriores.

“Su diseño contempla un mantenimiento mínimo.Además, nos aseguramos de que los materiales para la construcción de todo el sistema se consigan en la zona, lo cual garantiza que sea posible su implementación”, explicó Rivera.

Este sistema se puede implementar en hogares en construcción y no en los que ya tienen una red hidrosanitaria instalada. Según la ingeniera, una familia podría ahorrar en el servicio de acueducto y alcantarillado hasta 400.000 pesos al año. “Además, el impacto cuando se deja de consumir toda esa agua es muy favorable para el planeta”, dijo Rivera.

Este modelo obtuvo el segundo lugar en el Concurso Nacional Otto de Greiff 2016 en Desarrollo Sostenible y Medioambiente.

Una candidata británica: “El agua del grifo cambia la sexualidad de las personas”

La conservadora Susan King explica que el problema es que “hay muchas hormonas feminizantes” presentes en el líquido.

Susan King, candidata liberaldemócrata por el distrito de Telford (Inglaterra), ha asegurado en plena campaña para las elecciones legislativas británicas que “hay muchas hormonas feminizantes en el agua y eso está cambiando la sexualidad de las personas”.

“La contaminación está afectando a nuestro ADN y la gente debe ser libre para interpretar cómo vivir sus vidas”, ha declarado en un foro ‘on line’ con sus electores, según recoge el diario británico ‘Independent’. La candidata afirma que tales declaraciones se sustentan en “décadas de trabajo científico”.

King fue directora de la National Pure Water Association, una organización sin ánimo de lucro que ejerce de lobby contra el fluor en el agua, a pesar del amplio consenso científico sobre sus beneficios entre la población para reducir la caries dental.

Las declaraciones de King se enmarcan en una polémica aún mayor referente al líder de su partido, Tim Farron, que reiteradamente se niega a pronunciarse sobre si la homosexualidad es o no un pecado.

La máquina que convierte la orina en agua La depuradora desarrollada por la Universidad de Gante no necesita electricidad

http://elpais.com/elpais/2016/07/28/videos/1469702164_396989.html

El Canal mejora la calidad del agua que reciben los ríos. Los cauces madrileños recibirán un 25% del agua que les llega de depuradora con una calidad que multiplica por siete a la actual

http://ccaa.elpais.com/ccaa/2017/03/20/madrid/1490036961_107403.html

Intoxicados por arsénico La presencia de arsénico en el agua potable de Bangladesh se detectó por primera vez hace más de dos décadas, pero el problema sigue vigente

http://elpais.com/elpais/2017/02/09/album/1486634952_690352.html#1486634952_690352_1486636812