Archivo diario: 15 de marzo de 2016

Soluciones al abastecimiento de agua

En los Estados Unidos, una de las naciones más ricas del mundo, un pequeño pueblo ya ha aprendido lo que significa quedarse sin agua. El suministro de agua para Orme, Tennessee, se secó en 2007. Resultó muy difícil para los 145 residentes de la ciudad, pero fue algo que se superó con la ayuda de sus vecinos. La cercana ciudad de New Hope, Alabama, permitió a Orme traer camiones para llevar agua desde su fuente para llenar el tanque de agua de la ciudad. Lo que es más, una nueva esperanza permitió que el pueblo de Orme instalara una tubería de dos kilómetros de largo, para nutrirse de su abastecimiento de agua.

Cerca de 150 kilómetros hacia el sur, la guerra del agua de Atlanta no se aborda a través de sanciones o de conflicto, sino a través de la diplomacia. En noviembre de 2007, los gobernadores de Georgia, Florida y Alabama – tres estados cuyas regiones dependen de un suministro de agua común – se reunieron en Washington DC, para discutir un acuerdo para el uso del agua entre los tres estados. En los EE.UU. occidentales, se llevó a cabo un proceso similar entre los siete estados que comparten un suministro de agua común. Los acuerdos de uso de agua también se están volviendo comunes en otras partes del mundo: Durante el siglo 20, se crearon 145 tratados relativos al agua en lugares como Oriente Medio y Asia, donde el agua es escasa.

La tecnología también puede jugar un papel clave para asegurar un suministro de agua adecuado. Losusos agrícolas representan el 70% de todo el consumo de agua en los seres humanos. Pero el 42% de toda la gente que usa agua en agricultura se pierde debido a las técnicas de riego ineficientes. Lossistemas de riego por goteo se están volviendo cada vez más populares, ya que operan con un 95% de eficiencia. Tradicionalmente, los sistemas de goteo son más costosos que otros métodos de riego, pero algunas empresas están encontrando maneras de reducir el costo de estos sistemas, haciéndolos más asequibles para los países pobres que carecen de los recursos hídricos.

Plantas de desalinización – que eliminan la sal del agua de mar para producir agua dulce – ya están en funcionamiento en todo el mundo. Son caras de operar, pero se espera que los costos asociados a esta tecnología disminuya en el futuro.

Otra solución de la conservación del agua puede ser cultivar cultivos que requieran menos agua para crecer y producir. Los bioingenieros están tratando de crear plantas modificadas genéticamente que puedan crecer bien sin riego artificial. Aunque la idea de comer alimentos modificados genéticamente hace a algunas personas aprensivas, el alimento del futuro podría ser creado en un laboratorio.

No todas las soluciones de abastecimiento de agua se basan en la tecnología. Algunos sugieren que el simple aumento de la percepción del valor de agua puede ser una respuesta a la crisis del agua. Hacer de la extracción de agua una utilidad estrictamente pública, es decir, lo que significa no estar disponible a la venta por empresas con fines de lucro, así como el aumento del precio del agua podría reducir el mal gasto. Si el agua costase más, sería más valiosa para los consumidores. Lógicamente, esto animaría al público a conservar más. En otras palabras, si el agua fuese más cara, una persona podría ser menos propensa a mantener el agua corriendo mientras se cepilla los dientes.

Fundamentalmente, hay dos puntos de vista de la actual crisis del agua: el optimismo y el pesimismo. Respecto al suministro de agua en disminución, los conflictos pueden surgir. La enfermedad y la muerte puede ocurrir. Pero mientras que algunos pueden luchar, la lucha por mantener o crear un suministro de agua viable ha alentado la cooperación y la innovación entre los gobiernos. A partir de la crisis del agua también se esperan resortes.