Archivo mensual: marzo 2016

Disminución del agua potable por crecimiento de la población.

La población mundial sigue creciendo y el estilo de vida cada vez más occidentalizado invita poco al consumo racional del agua. Por otro lado, la agricultura consume el 70 % del agua potable utilizada por el hombre. A medida que crezca la demanda alimenticia también subirá el consumo de este elemento fundamental para la vida.

Si la población sigue aumentando a este ritmo actual, de los 6.000 millones actuales pasarán a ser 8.900 millones en el 2050. La exigencia de agua potable o agua dulce será muy delicada para esas fechas si no se ejercen cambios para solucionar el problema desde ya porque según el último informe de Naciones Unidas 7.000 millones de personas sufrirán escasez de agua en ese 2050.

Desarrollar nuevas tecnologías de conservación y almacenamiento del agua.

En las zonas donde los acuíferos se están agotando y el aporte por agua de lluvia es cada vez más impredecible, la innovación en sistemas de conservación y almacenamiento es especialmente necesaria. El desarrollo de tecnologías de conservación debe hacerse compatible con una reducción del consumo de energía.

Qué pasa si el agua se acaba

Nuestro suministro mundial de agua se está convirtiendo en un problema cada día que pasa. Incluso en los países desarrollados, donde un abundante suministro de agua a veces se da por sentado, el valor del agua es cada vez mayor entre la gente y sus gobiernos. Se ha descubierto que no se puede fabricar agua, así que ¿qué va a pasar si nos quedamos sin agua? Es irónico que en un planeta que es 70% de agua, las personas no tengan suficiente agua limpia y segura para beber. Sin embargo, el agua dulce en la Tierra representa sólo el 3% del suministro de agua. Y menos de un 1% es de libre acceso, y el resto está invertido en hielo, como en icebergs, glaciares y ventisqueros. Esto significa que se espera que todos los ríos, arroyos, lagos, acuíferos y aguas subterráneas sirvan para sostener a los 6,602,224,175 personas en la Tierra, constituyendo menos del 1% del total de agua en el planeta.

Para asegurar una fuente de agua para su pueblo, un gobierno puede construir una presa, pero las presas tienen inconvenientes también. Debido a su gran superficie, se pierde una gran cantidad de agua por evaporación. Y también sirven como sitios de recolección inadvertida para las sales naturales que se encuentran en el agua dulce. Estas sales se acumulan con el tiempo, y las tierras de cultivo regadas a través de una presa pueden envenenarse a partir de las concentraciones de sal. Esto puede conducir a la pérdida de comida – no sólo los propios cultivos, sino también a las vacas, cerdos y pollos que se alimentan de los granos afectados.

En vez de encontrar nuevos lugares para el cultivo, los agricultores con campos arruinados pueden trasladarse a las ciudades en busca de trabajo. De este modo surge un crecimiento de cepas de población urbana e infraestructura pública – como las alcantarillas. Los habitantes más pobres pueden encontrarse sin más remedio que utilizar el suministro de agua directamente, sin saneamiento. La contaminación también aumentaría a través del crecimiento de la industria, que puede crecer con una repentina afluencia de mano de obra barata. Si esto ocurriera, no pasaría mucho tiempo para que el suministro de agua corriente pase a ser insalubre en estas condiciones. El suministro de agua contaminada podría matar la vida acuática, lo que reduce aún más el suministro de alimentos disponibles. Las enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea, se extenderían.

¿Nos quedaremos sin agua? Tal vez no. Pero las personas pueden recurrir a la violencia en un intento de evitar un escenario de pesadilla como éste.

Día mundial del agua.

Hoy es el día mundial del agua, un día muy especial en el que esté vital líquido está presente todos los días del año. Esta presente en nuestro trabajo, en nuestra salud, en nuestro hogar, en nuestra vida, etc. Por lo tanto cuidemosle como se merece.

Soluciones desde casa a la falta de agua.

Soluciones desde casa a la crisis del  agua potable

    Veamos qué hacer desde casa para luchar contra la crisis del agua:

  • Exigir a nuestros políticos soluciones gubernamentales a la escasez de agua potable.
  • Cerrar los grifos mientras nos enjabonamos, nos afeitamos o nos cepillamos los dientes.
  • Lavar el coche con cubos y no con manguera.
  • Informar de cualquier fuga que veamos en la calle, arreglar las pérdidas de agua de casa, grifos o cisternas que gotean, etc.
  • Poner  la lavadora al máximo de ropa permitido.
  • Regar el jardín durante las horas de menor calor o el agua se evaporará.
  • Educa a tus hijos en el uso eficiente del agua potable y el tesoro que supone ésta.
  • Utiliza cisternas de WC con dispositivo de ahorro. Un sistema para reducir el consumo de la cisterna convencional es poner dentro una botella de uno o dos litros llena de agua.

Somos millones de personas las que desde nuestras casas suponemos una masa crítica y miles de millones de litros de agua potable ahorrada o desperdiciada, según gestionemos el líquido elemento. Por tanto, no subestimemos lo que nuestro grano de arena puede suponer para este y otros problemas medio ambientales.

Soluciones gubernamentales a la falta de agua.

Los gobiernos deben encaminar sus políticas ambientales y económicas a una mejor gestión del agua. Por ejemplo, uno de los sectores donde más agua se gasta, como es la agricultura, cuenta con un alto porcentaje de deficiencia en la administración de la misma.

Veamos algunos ejemplos de acciones gubernamentales para paliar esta crisis:

  • Una mayor educación de la ciudadanía en el ahorro del agua.
  • Control del crecimiento de la población.
  • La implantación del riego por goteo da una eficiencia excelente en el ahorro de agua potable.
  • Tratar agua residual para convertirla en apta para el riego, bien agrícola o por lo menos para parques y jardines.
  • Más desalinizadoras, pero buscando nuevas tecnologías ya que las actuales suponen mucho gasto energético y desechos de salmuera (aunque ésta puede ser reutilizada)

Soluciones al abastecimiento de agua

En los Estados Unidos, una de las naciones más ricas del mundo, un pequeño pueblo ya ha aprendido lo que significa quedarse sin agua. El suministro de agua para Orme, Tennessee, se secó en 2007. Resultó muy difícil para los 145 residentes de la ciudad, pero fue algo que se superó con la ayuda de sus vecinos. La cercana ciudad de New Hope, Alabama, permitió a Orme traer camiones para llevar agua desde su fuente para llenar el tanque de agua de la ciudad. Lo que es más, una nueva esperanza permitió que el pueblo de Orme instalara una tubería de dos kilómetros de largo, para nutrirse de su abastecimiento de agua.

Cerca de 150 kilómetros hacia el sur, la guerra del agua de Atlanta no se aborda a través de sanciones o de conflicto, sino a través de la diplomacia. En noviembre de 2007, los gobernadores de Georgia, Florida y Alabama – tres estados cuyas regiones dependen de un suministro de agua común – se reunieron en Washington DC, para discutir un acuerdo para el uso del agua entre los tres estados. En los EE.UU. occidentales, se llevó a cabo un proceso similar entre los siete estados que comparten un suministro de agua común. Los acuerdos de uso de agua también se están volviendo comunes en otras partes del mundo: Durante el siglo 20, se crearon 145 tratados relativos al agua en lugares como Oriente Medio y Asia, donde el agua es escasa.

La tecnología también puede jugar un papel clave para asegurar un suministro de agua adecuado. Losusos agrícolas representan el 70% de todo el consumo de agua en los seres humanos. Pero el 42% de toda la gente que usa agua en agricultura se pierde debido a las técnicas de riego ineficientes. Lossistemas de riego por goteo se están volviendo cada vez más populares, ya que operan con un 95% de eficiencia. Tradicionalmente, los sistemas de goteo son más costosos que otros métodos de riego, pero algunas empresas están encontrando maneras de reducir el costo de estos sistemas, haciéndolos más asequibles para los países pobres que carecen de los recursos hídricos.

Plantas de desalinización – que eliminan la sal del agua de mar para producir agua dulce – ya están en funcionamiento en todo el mundo. Son caras de operar, pero se espera que los costos asociados a esta tecnología disminuya en el futuro.

Otra solución de la conservación del agua puede ser cultivar cultivos que requieran menos agua para crecer y producir. Los bioingenieros están tratando de crear plantas modificadas genéticamente que puedan crecer bien sin riego artificial. Aunque la idea de comer alimentos modificados genéticamente hace a algunas personas aprensivas, el alimento del futuro podría ser creado en un laboratorio.

No todas las soluciones de abastecimiento de agua se basan en la tecnología. Algunos sugieren que el simple aumento de la percepción del valor de agua puede ser una respuesta a la crisis del agua. Hacer de la extracción de agua una utilidad estrictamente pública, es decir, lo que significa no estar disponible a la venta por empresas con fines de lucro, así como el aumento del precio del agua podría reducir el mal gasto. Si el agua costase más, sería más valiosa para los consumidores. Lógicamente, esto animaría al público a conservar más. En otras palabras, si el agua fuese más cara, una persona podría ser menos propensa a mantener el agua corriendo mientras se cepilla los dientes.

Fundamentalmente, hay dos puntos de vista de la actual crisis del agua: el optimismo y el pesimismo. Respecto al suministro de agua en disminución, los conflictos pueden surgir. La enfermedad y la muerte puede ocurrir. Pero mientras que algunos pueden luchar, la lucha por mantener o crear un suministro de agua viable ha alentado la cooperación y la innovación entre los gobiernos. A partir de la crisis del agua también se esperan resortes.

Debemos de asegurar la representatividad en los gobiernos y poner en práctica mejores políticas y reglamentos.

Las administraciones deberán tener en cuenta las opiniones y necesidades de todos los grupos. Para ellos es esencial que las comunidades se estructuren y organicen. En abril, por ejemplo, los grupos indígenas se reunieron en la Conferencia sobre Cambio Climático alternativo en Bolivia, un encuentro destinado a fomentar las alianzas internacionales entre los grupos insuficientemente representados.

La escasez de agua complica la seguridad alimentaria y la contaminación, por lo que los gobiernos tienen que tomar medidas que consideren los efectos a medio y largo plazo. A modo de ejemplo de la disparidad de actuaciones, el gobierno de EE.UU. está considerando expandir la Ley de Agua Limpia para garantizar mayor protección, mientras que Rusia ha aprobado vertido de residuos al lago Baikal.

Debe aplicarse una gestión integral con un enfoque práctico y de sentido común para la supervisión de los recursos naturales, teniendo en cuenta consideraciones económicas, culturales y los objetivos ecológicos. Un buen ejemplo de gestión integral son las comunidades que tienen plantas de tratamiento de aguas residuales que son utilizadas para riego y fertilización de cultivos energéticos locales.

Efectos del consumo de agua de mar

Además de la deshidratación, aumentará el ritmo cardíaco y las venas se contraerán para mantener la presión arterial. Existe una tendencia a sentir náuseas, debilidad y delirios. Si no se ingiere agua a la brevedad entonces el cuerpo comenzará a fallar, la sangre no llegará al cerebro llevando al coma y la muerte.

Escasez de agua en el mundo por contaminación.

La contaminación de los ríos y los acuíferos subterráneos es producida mayoritariamente a través del vertido de residuos industriales. Aunque en gran medida también por los desechos que arrojamos desde los desagües de nuestras casas, lo que en una gran ciudad supone toneladas de estos a diario.

También los residuos de la agricultura, como los pesticidas. Todo lo cual reduce las cantidades de agua potable o apta para el consumo humano en sus diferentes posibilidades. Por no hablar de los accidentes industriales o nucleares, escasos pero desastrosos.