Archivo mensual: febrero 2016

¿Por qué sale humo de las alcantarillas de NY?

Es una imagen típica de la ciudad de Nueva York que todos hemos visto en las películas: las alcantarillas humeantes.

Muchos curiosos se habrán preguntado ¿de dónde sale este humo?

Bien, en primer lugar no se trata de humo sino de vapor de agua. Y procede de fugas del sistema de vapor de la ciudad.

¿Y para qué quieren un sistema de vapor?

En el subsuelo de la ciudad existe un estramado de tuberías y canalizaciones que distribuyen vapor de agua por toda la ciudad. Así se hacen innecesarios los calentadores y radiadores a título particular; simplemente se contrata el servicio y se dispone de vapor para la calefacción, para calentar el agua, para la limpieza y desinfección, e incluso se utiliza la presión del vapor para hacer que funcionen las enormes máquinas de aire acondicionado de las empresas y comercios.

Así en los hogares y comercios neoyorkinos existe un contador de suministro junto con el del agua, la luz y el gas: el del vapor.

Este servicio lo provee la empresa Consolidated Edison Inc., compañía de suministros de electricidad, gas y vapor. En concreto convierte cada año alrededor de 1,36×10^10 kg de agua en vapor al calentarla a 538°C. Inmediatamente la vierte al sistema de vapor de la ciudad, a la mayor red de distribución de vapor del mundo.

El derecho al agua en la perspectiva global

En el año 2002 se aprobó la Observación General nº15 del Comité Económico y Social de las Naciones Unidas, dedicada al derecho al agua, en la que se establece los criterios para su disfrute y se cuantifican las necesidades básicas, es decir, el volumen mínimo de agua por persona que hay que garantizar de acuerdo con los siguientes cuatro criterios: suficiencia, salubridad, accesibilidad y asequibilidad. Este derecho al agua y su plasmación en los ordenamientos legales de los países ha sido debatido en los foros mundiales de La Haya (2000) y Kyoto (2003), así como en la Conferencia Internacional de Recursos Hídricos de Bonn (2001).

Dotación mínima de agua Litros / habitante / día

Bebida 5

Servicios de saneamiento 25

Higiene 15

Preparación de alimentos 10

TOTAL 55

Nota: valor mínimo para la vida en condiciones climáticas moderadas y asociadas a una actividad vital media. Se excluye el cultivo de alimentos.

Qué pasa si se apaga el sol

En primer lugar, la Tierra mantendría el calor durante mucho tiempo en comparación con la temperatura que hace en el espacio. No obtante, animales, plantas y seres humanos, notaríamos el frío mucho antes.

En tan solo una semana, la temperatura de la Tierra estaría por debajo de los 0° Farenheitt y en un año, a -100°. Los mares y océanos comenzarían a congelarse pero es precisamente este efecto el que ayudaría a conservar la temperatura y que no bajase más.

El valor estratégico del agua

El agua es tanto un derecho como una responsabilidad. Tiene un valor económico, social y ambiental, por lo que cualquier actuación pública y privada está obligada a tener en cuenta esta triple dimensión. No es un bien ilimitado, ni su disponibilidad en cuantía y calidad adecuada es gratuita. Hay que tener en cuenta tanto los costes reales como el beneficio económico que genera su utilización, respetando al mismo tiempo la exigencia de un caudal mínimo para mantener los ecosistemas.

El agua contaminada es una de las principales causas de muerte de los niños en los países en vías de desarrollo. La ONU en la meta nº 10 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio aprobados en el año 2002, se marcó el objetivo de reducir a la mitad, para 2015, el porcentaje de personas que carecen de acceso al agua potable segura y a un saneamiento básico.

¿Por qué debería preocuparme por el medio ambiente?

Ese es el nuevo grito de guerra de todos los fabricantes de alimentos a las instituciones financieras, a medida que más y más personas asumen la responsabilidad de la preservación de nuestro medio ambiente.

Como ciudadanos del mundo, cada uno de nosotros es responsable de la salud de nuestro planeta. Nuestras decisiones y nuestras acciones contribuyen al bien o deterioro del medio ambiente. Sin embargo, es nuestra tierra, la única que tenemos. Si no nos preocupamos por el medio ambiente, ¿quién lo hará?

¿Quién va a preservar la calidad del aire? ¿Quién va a recuperar nuestros recursos naturales? ¿Quién va a ayudar a que el planeta sea seguro para muchas generaciones que están por venir? Tenemos que hacerlo, y participar en hacer de nuestro mundo un lugar más seguro, menos dañino.

¿Alguna vez has pensado en cómo tus decisiones afectan al bienestar terrestre y cómo se puedeminimizar el impacto que tanto tú como tu familia toman en el ambiente? Desde los coches que se conducen a los productos que se consumen, cada elección que hagas cada día tiene una consecuencia para el medio ambiente.

Nuestro entorno natural se vuelve desequilibrado e insostenible cuando está contaminado y despojado de sus recursos naturales por el exceso de consumo. Nuestras vidas están en juego cuando encontramos que nuestra salud se ve afectada por las toxinas ambientales en el aire, el agua y los alimentos que consumimos. Nuestra tierra es un planeta frágil con recursos limitados. La creciente amenaza del cambio climático significa que todos, desde los individuos a las empresas debemos reevaluar el impacto ambiental y las decisiones diarias.

Si no crees que la situación es crítica, he aquí algunos datos a tener en cuenta:

  • Nosotros usamos el 50% de la superficie terrestre de la Tierra para la producción de alimentos y el50% del agua dulce disponible de la Tierra para beber.
  • La principal fuente de contaminación del agua no es de residuos químicos, sino de los excrementos de los animales de granja.
  • Alrededor del 70% de las especies marinas del mundo están en peligro de extinción.
  • Para el año 2100, la extinción puede llegar a un tercio de todas las especies que viven actualmente.
  • Los animales criados para nuestra alimentación actualmente generan entre el 15 y el 20% de las emisiones de metano a nivel mundial.
  • Cada tonelada de papel reciclado ahorra 380 litros de petróleo.
  • Alrededor de 50 millones de toneladas de papel se consumen anualmente por los estadounidenses, más de 850 millones de árboles son talados.
  • Cada año, más de 63.000 kilómetros cuadrados son destruidos resultando en que más de la mitad de los bosques tropicales del mundo se están perdiendo.

Estamos cambiando el clima y la salud del planeta con cada una de nuestras opciones. ¿Qué se puede hacer para mostrar que te preocupa el medio ambiente y contribuir a su salud y longevidad? Mucho. Estas son sólo algunas sugerencias. Para otra y más maneras de conservar el ambiente, puede encontrarse más información tanto en internet como en las bibliotecas.

  • Ahorrar energía en el hogar. Reparar los grifos que gotean, apagar las luces y aparatos cuando no están en uso, y comprar productos energéticamente eficientes. Comprobar las fugas de la ducha y aseos, y considerar los modelos de bajo flujo. Reducir la configuración de los calentadores de agua y termostatos domésticos; limitar el uso de aire acondicionado. Asegurarse de que la casa está aislada de manera eficiente.
  • Reducir, reutilizar, reciclar. Deshacerse correctamente de los materiales peligrosos, volver a utilizar o reciclar lo que ya no se necesita, y colocar los materiales reciclables en los contenedores adecuados para su recogida. Por cada tonelada de papel reciclado se salvan 17 árboles.
  • Comprar productos seguros. No es compatible con los materiales tóxicos, como los productos para el hogar como la pintura con plomo o productos alimenticios con plaguicidas. Comprar productos orgánicos siempre que sea posible, y aprender qué productos son los más seguros para su consumo y para la salud del planeta.
  • Conducir de forma conservadora. Compartir coche o tomar el transporte público cuando se pueda, y consolidar los viajes para la conservación de gas. Respetar los límites de velocidad y evitar una aceleración rápida y la ruptura excesiva y al ralentí. Ir en bicicleta y caminar para hacer recados locales. Investigar cómo se puede reducir las emisiones de carbono por el hecho de mantener el coche en perfectas condiciones. Mantener los neumáticos correctamente inflados para mejorar el millaje de gas. Cada 10 días, los conductores con neumáticos desinflados y motores en mal estado pierden 265 millones de litros de gasolina.
  • Pon verde en tu vida. Cambia la energía solar en tu casa, si es posible, cosecha parte de tu propia comida tanto como puedas, usa ropa de fibra natural, y haz tus propios productos de limpieza y belleza.
  • Edúcate a ti mismo tanto como sea posible acerca de los problemas ambientales que preocupan a todos los ciudadanos de la tierra, y empieza a tomar acciones que demuestren que te preocupas por el medio ambiente. Se un modelo y líder para los demás. Cada individuo contribuye al éxito del conjunto.

El precio del agua en España

http://www.iagua.es/blogs/luis-martin-martinez/precio-agua-espana-4-imagenes

¿Cuanto durará el petroleo?

Las naciones ya han alcanzado el pico del petróleo. La producción de EE.UU. alcanzó su pico máximo en 1971 y ha estado en declive desde entonces. Dado que la producción mundial de petróleo parece haberse estabilizado en 2005, algunos analistas dicen que el mundo ya ha tocado techo. Fredrik Robelius del Grupo de Estudio de Hidrocarburos, sin embargo, predice que alcanzará su punto máximo en algún momento entre ahora y 2018.

Otras estimaciones son mucho menos graves. En 2006, el Cambridge Energy Research Associates (CERA) predijo que 3740 mil millones de barriles de petróleo permanecen en la Tierra, una cantidad tres veces mayor que la estimada por los defensores del petróleo. CERA prevé que la producción mundial de petróleo durará décadas.

¿Qué pasa después del pico del petróleo? Las peores predicciones del “crash del petróleo” incluye una subida considerable en el precio del gas, el fin de la globalización, la anarquía generalizada y la explotación despiadada de los últimos sitios de perforación protegidos previamente.

Las predicciones más optimistas de este inevitable mundo post-petróleo implica mucha más preparación. Básicamente, el impacto de la escasez de petróleo puede reducirse al disminuir nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Las fuentes alternativas de energía y biocombustibles renovables desempeñan un papel crucial en el futuro. Algunos expertos incluso van tan lejos como para ver los posibles déficits de petróleo como un factor de estabilidad en la política mundial.

El petróleo tiene los días contados. El suministro mundial de petróleo no puede satisfacer la demanda mundial de petróleo para siempre, lo que exige nuevas fuentes de energía y su uso. Incluso si la tecnología nos ha permitido recoger hasta la última gota de petróleo en el planeta, el incremento de la escasez y el alza de los precios iban a exigir el cambio generalizado mucho antes de que en realidad nos quedamos sin petróleo.

Las guerras del agua

En 1995, el vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, dijo: “strong>las guerras del próximo siglo se librarán por el agua”. La última guerra librada sobre el agua fue hace 4.500 años en Mesopotamia, pero otros conflictos por el agua han estallado desde entonces. El sangriento conflicto en Darfur, Sudán, que comenzó en 2003 y mató a 400.000 africanos, comenzó, en parte, por el acceso a un suministro de agua que estaba disminuyendo, según The Guardian.

El conflicto de Darfur comenzó a nivel local y creció hasta abarcar una región. En otras regiones, el agua también puede tensar las relaciones entre los países vecinos. El agua se propaga a través de las fronteras geográficas, lo que hace que sea difícil determinar la propiedad. Debido a que las naciones puedencompartir un suministro de agua común, la animosidad puede crecer sobre el acceso a la misma, sobre todo cuando es percibido por un grupo que otro está exigiendo más parte de esa red.

Este fenómeno no se limita a las regiones en las que muchos países se encuentran cerca unos de otros, sino que en las regiones de los Estados Unidos también. En octubre de 2007, una disputa de 20 años sobre los derechos de agua – que algunos llaman una guerra del agua – entre los estados de Alabama, Florida y Georgia estalló. Cuando la disponibilidad de agua que abastece a 4,5 millones de residentes de Atlanta, así como partes de Alabama y Florida, comenzó a disminuir debido a una grave sequía, las tensiones estallaron en los derechos para el suministro de agua. Mientras que la Guardia Nacional de los estados no se enfrentaron entre sí, los gobernadores involucrados en una guerra de publicidad, intercambiaron palabras en lugar de balas.

El agua está dispersada de forma desigual a nivel global. Si bien los países en desarrollo luchan por proporcionar a sus poblaciones agua, por lo general terminan pagando más por ella, ya que deben tomar mayores medidas para conseguirla. Los países desarrollados pueden permitirse una infraestructura que puede suministrar agua de forma barata y eficaz para los residentes. Esto hace que el agua parezca más barata y menos valiosa para la gente que vive allí. Aunque se preveen unos 45 litros (12 galones) por día para mantener a un ser humano (esta cifra tiene en cuenta todos los usos del agua, como beber, saneamiento y producción de alimentos), el estadounidense promedio utiliza alrededor de 600 litros de agua (158 galones), según la fuente EE.UU. News and World Report.

Este hecho puede iluminar una división global sobre el agua. Esta división también podría alimentar el conflicto y la animosidad entre los elementos imprescindibles de agua y los que no tendrán agua en el futuro. Mientras que el acceso al agua potable se está viendo cada vez más como un derecho humano, el agua misma se está convirtiendo en un artículo de lujo. Por ejemplo, una dieta rica en carne se asocia con la riqueza, puesto que la carne es más cara que el grano. Y de echo, se invierten unas 1.000 toneladas de agua para producir una tonelada de grano, por lo que se necesita 15 veces más que la cantidad de agua para producir una tonelada de carne de vacuno. Las Naciones con agua crece en valor, ¿cómo se han desarrollado aquellas naciones con poco o ningún acceso al agua?.

Está claro que a medida que el agua se vuelve cada vez más valiosa, el riesgo de futuros conflictos aumenta por el suministro de agua. Pero, ¿qué pasará sin nos quedamos sin agua? ¿Podremos superar nuestro propio futuro? ¿Es inevitable que consecuencias como la peste, el hambre y la guerra, debido a la falta de agua, aparezcan en la historia del siglo 21?

Datos preocupantes

Al respecto se considera que de aquí al año 2050, siete mil millones de seres humanos que vivirán en sesenta países, padecerán graves penurias de agua.

El informe clasifica 180 países y territorios según la cantidad y calidad de agua disponible- Kuwait, Gaza, Emiratos Árabes, Bahamas y Qatar son los que acusan mayores necesidades por disponer de las menores reservas de agua potable por individuo.

En el otro extremo figuran Finlandia, Canadá, Guyana Francesa, Islandia, Guyana, Surinam y Congo-Kinshasa, países todos ellos con las mayores reservas de agua potable por individuo.

Así, entre todos los objetivos que las distintas instancias internacionales han establecido en los últimos años – lasMetas de Desarrollo del Milenio para el 2015, adoptadas por la Cumbre de las Naciones Unidas de 2000, por ejemplo -, muchos de ellos han colocado a la problemática del agua en un sitio preferente.

En este sentido, la Declaración Ministerial de La Haya de marzo de 2000 aprobó una serie de desafíos como base de la acción futura.

Primer desafío

El primero de ellos apunta a satisfacer las necesidades humanas básicas, ya que las dolencias relacionadas con el agua son una de las causas más comunes de enfermedad y de muerte entre los pobres en los países en desarrollo. Las estadísticas hablan por sí mismas.

En 2000, la tasa de mortalidad estimada sólo por diarreas relacionadas con la falta de sistemas de saneamiento del agua fue de 2.213 millones de personas. La mayoría de los afectados por mortalidad y morbilidad relacionadas con el agua son niños menores de cinco años.

Otro dato: actualmente 1.100 millones de personas carecen de instalaciones necesarias para abastecerse de agua y 2.400 millones no tienen acceso a sistemas de saneamiento. Las medidas a implantar para revertir esta situación no son complicadas ni onerosas, pero requieren una reorientación política considerable.

Segundo desafío

El segundo desafío busca proteger los ecosistemas, y el agua constituye una parte esencial de todo ecosistema.

Y no hay dudas de que los ecosistemas acuáticos continentales presentan graves problemas.

El caudal de alrededor del 60% de los mayores ríos del mundo ha quedado interrumpido por alguna estructura hidráulica.

Tercer desafío

Las necesidades divergentes del entorno urbano constituyen el tercer tema planteado. Según las estimaciones de los organismos internacionales, el 48% de la población mundial actual vive en pueblos y ciudades.

En 2030 la proporción será de cerca del 60%. Las aglomeraciones urbanas concentran desechos, y cuando la gestión de los residuos es precaria o inexistente, las ciudades se transforman en los entornos más peligrosos que existen en el mundo.

De ahí que se hace imperiosa la adopción de ciertas medidas para mejorar el suministro de agua, el saneamiento y el control de las inundaciones en las ciudades.

Por ejemplo, la existencia de buenos servicios sanitarios es primordial, ya se trate de empresas públicas, semi-privadas o privadas, sujetas a una reglamentación adecuada.

Cuarto desafío

El cuarto desafío habla de asegurar el suministro de alimentos para una población mundial creciente.

Con una agricultura no controlada se logra alimentar a unos 500 millones de personas; por eso, para alimentar a la población mundial actual, de seis mil millones de individuos, es necesario recurrir a la agricultura sistemática.

Si bien la mayor parte de la agricultura depende de la lluvia, es clave el uso eficiente del agua de riego, actualmente situado alrededor del 38% en todo el mundo. Este debería mejorar hasta alcanzar un promedio del 42% en 2030, gracias a la tecnología y a una mejor gestión del agua de riego.

Quinto desafío

El quinto desafío apunta a promover una industria más limpia. La utilización del agua en los procesos de fabricación, a menudo en grandes cantidades, es muy corriente. Luego, se devuelve a los sistemas locales.

El agua vertida por las industrias puede ser de muy mala calidad y, a no ser que se trate de forma adecuada, es una amenaza para las aguas superficiales y subterráneas en las que se vierte.

La industria puede constituir una amenaza crónica debido al vertido constante de efluentes, o bien una amenaza crítica si, por un fallo accidental, se genera una contaminación intensa en un período corto.

La formación en materia de gestión de la demanda, combinada con la transferencia de tecnología, puede beneficiar al medio ambiente y mejorar el rendimiento económico de las empresas.

Sexto desafío

El sexto desafío consiste en utilizar la energía para cubrir las necesidades del desarrollo. Es que el agua es imprescindible para la producción de energía. Sus dos aplicaciones principales son la producción de electricidad de origen hidráulico y su uso a efectos de enfriamiento en centrales térmicas de energía eléctrica.

Con todo, la electricidad contribuye a la reducción de la pobreza en muchas formas. Resulta esencial para la subsistencia de pequeñas empresas y para mejorar los servicios médicos, incluyendo los equipos electrógenos y la refrigeración de vacunas y medicamentos, entre otras funciones.

Séptimo desafío

La reducción de los riesgos y hacer frente a la incertidumbre es el séptimo desafío. Las razones hay que buscarlas en el número de víctimas de los diversos desastres naturales, ya que aumentó de 147 millones a 211 millones por año entre 1991 y 2000.

Las pérdidas económicas derivadas de las catástrofes naturales han aumentado de 30 mil a 70 mil millones de dólares en los Estados Unidos entre 1990 y 1999. Asimismo, alrededor del 97% de las muertes causadas por los desastres naturales han tenido lugar en países en desarrollo.

En el caso de las inundaciones, el riesgo potencial está relacionado con su magnitud y frecuencia. Es posible calcular la probabilidad de su aparición y prever las inundaciones en tiempo real.

Medidas

Por último, el informe de las Naciones Unidas insta a compartir el agua, no sólo entre sus diferentes usos (energía, ciudades, alimentación, etc), sino también entre los diferentes usuarios (regiones administrativas o países que comparten una misma cuenca o acuífero).

También a identificar y valorar las múltiples facetas del agua, no sólo como un valor económico, sino además en su dimensión social, religiosa, cultural y ambiental.

El conjunto de desafíos deberá estar acompañado por una responsabilidad colectiva y una administración responsable del agua para asegurar un desarrollo sostenible.

Algunas soluciones para la crisis del agua

En algunos países ya se están realizando tratados con otras naciones para el suministro del agua, y es algo fundamental porque las fuentes de agua no tienen fronteras. Otra manera de cuidar el agua a futuro es controlar la irrigación en las plantaciones. La agricultura utiliza un 70% de los suministros de agua, pero 42% se pierde debido al mal uso.

El proceso de desalinización es también una realidad. Cuando los países ya no tengan agua dulce para tomar, deberán quitar la sal al agua de mar para poder beberla. El problema con este tipo de plantas son los costos, que en este momento son muy altos, pero se espera que en un futuro se reduzcan considerablemente.