¿Tendencias a la pérdida de agua?

El cambio climático y las sequías no son nada nuevo para los gestores de agua de la zona oeste.

Por ejemplo, Denver Water, el organismo público que suministra agua a 1,3 millones de habitantes de Colorado, basa en parte su planificación en los análisis de cambio climático de la Oficina de Reclamaciones de Estados Unidos. En el caso en el que la temperatura media anual del área de Denver aumentara 15ºC, en 2050 la región habría perdido el 20 por ciento de su suministro de agua.

Marc Waage, director de planificación de recursos acuíferos de Denver Water, afirma que el organismo se está preparando para gestionar las consecuencias.

«No podemos prepararnos para la peor de las posibilidades, se trata de mantener las opciones para actuar cuando veamos un cambio en esa dirección».

Aunque en sus investigaciones Waage y sus compañeros no han identificado la disminución de las reservas de agua, se enfrentan al hecho de que la nieve se está derritiendo antes.

Comparado con la tendencia a la disminución de las reservas de nieve, «el hecho de que se derrita antes no es una preocupación tan importante, porque sabemos cómo gestionar el deshielo», añadió.

No hay mal que por bien no venga.

Los datos del Servicio Geológico de Estados Unidos podrían «impulsar la inversión en métodos de adaptación al clima seco», comentó Waage.

Estas inversiones a mayor escala y más costosas incluyen:

•    Instalaciones de reciclaje para las llamadas aguas grises o usadas de los lavabos y duchas.
•    Creación de xeriscapes (paisaje que no requiere riegos suplementarios).
•    Reacondicionamiento de los hogares con instalaciones eficientes.
•    Adquisición de más derechos de agua de los agricultores (la agricultura disfruta de más del 70 por ciento del uso de agua de la región).

«El tamaño es más importante», afirma Waage, poniendo de relieve lo grave que sería la reducción del total de suministro de agua frente a un deshielo temprano.

«Es más fácil adaptarse al cambio de patrón que enfrentarse a la pérdida del recurso».

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