Agua potable y saneamiento aumentó en un 17 por ciento en A.Latina

El continente tiene la tasa más alta de cobertura de agua potable entre las regiones en desarrollo.

Cerca de 2.500 millones de personas en el mundo no tienen acceso a instalaciones de saneamiento básico, pese a los notables avances en esta materia en las últimas dos décadas, periodo durante el cual un 17 por ciento adicional de la población de Latinoamérica se benefició de estos avances.
Ante lo ocurrido en el sureste asiático, los países latinoamericanos y del Caribe redujeron notablemente la proporción de sus poblaciones sin acceso a fuentes mejoradas de agua y cumplieron por adelantado con este Objetivo del Desarrollo del Milenio, planteado para 2015.
Así lo señaló la Organización Mundial de la Salud (OMS) al presentar sus estadísticas mundiales sobre la evolución del acceso a servicios de saneamiento y agua apta para el consumo humano.
La falta de ellos está relacionada con la transmisión de enfermedades como cólera, diarrea, disentería, hepatitis A y tifoidea.
Tres países latinoamericanos -Ecuador, Honduras y Paraguay- son mencionados “por sus impresionantes mejoras relativas” en acceso a instalaciones de saneamiento, con un 25 por ciento o más de mejora en la cobertura desde principios de los noventa.
En la región de Latinoamérica y el Caribe, las tasas más bajas de acceso corresponden a Bolivia y Haití. Relacionado con ello, la práctica de defecar al aire libre no es un problema erradicado en esta región y el informe de la OMS cita -como ejemplo en la buena dirección- el caso de Perú.
En este país andino, esa práctica estaba en 1990 extendida entre un tercio de la población, por falta de alternativas, pero para fines de 2012 -momento al que se refieren las estadísticas recientes más confiables- sólo afectaba al seis por ciento.
Por otra parte, la OMS destaca que “Latinoamérica y el Caribe tienen la tasa más alta de cobertura (94 por ciento) de agua potable entre las regiones en desarrollo”.
En el mundo, un total de 748 millones de personas no tienen acceso a fuentes de agua segura.
En ambos ámbitos, acceso a saneamiento y a agua apta para el consumo, los progresos más notables en países latinoamericanos corresponden a Paraguay, con un 33 por ciento y 35 por ciento de la población que ganó acceso a ambos desde 1990; Honduras, con un 30 por ciento y 26 por ciento; y Guatemala, con un 28 por ciento y 29 por ciento.
Chile aparece con una mejora del 18 por ciento y 15 por ciento, respectivamente; Colombia, con un 18 por ciento y 16 por ciento; México, con un 21 por ciento y 19 por ciento; y República Dominicana, con un 17 por ciento y 9 por ciento.
En el ámbito mundial, el informe revela que una tercera parte de la población ganó acceso al agua potable apta para el consumo humano y a medios dignos de saneamiento básico en 22 años: 2.300 millones de personas en el primer caso y dos mil millones en el segundo.
Al presentar el informe, la directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, María Neyra, comentó que el próximo desafío para el mundo consiste en “acelerar el acceso” a ambos servicios para los grupos desfavorecidos.
“Un primer paso esencial es determinar mejor quién, cuándo y cómo tiene acceso a agua potable y saneamiento mejorado, de modo que podamos centrarnos en aquellos que no tienen acceso a las instalaciones mínimas”, señaló.
En el periodo evaluado, también las diferencias de acceso entre las ciudades y las áreas rurales se redujeron notablemente. En 1990, más del 76 por ciento de gente que vivía en zonas urbanas tenía acceso a saneamiento básico, frente a sólo un 28 por ciento en las rurales.
Según los últimos datos, ahora se trata del 80 por ciento y del 47 por ciento, respectivamente. En términos de agua potable, un 95 por ciento de residentes urbanos tenían acceso a ella a principios de los noventa, con respecto al 62 por ciento en zonas rurales.
Poco más de dos décadas después, esos porcentajes han pasado al 96 por ciento y 82 por ciento, respectivamente.
EFE

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