OMS propone como Objetivo del Milenio en 2030 no defecar al aire libre

Miles de millones de personas sufren los efectos de esta práctica nociva para la salud pública.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) propuso como uno de los objetivos de desarrollo sostenible del milenio para el 2030, en cuanto al acceso a agua potable, saneamiento e higiene, que no se defeque al aire libre, un problema fundamental en países como la India y China. (Lea aquí: ‘Una tercera parte de la humanidad no tiene acceso a inodoros seguros’)
Esta propuesta fue dada a conocer este lunes por la directora general de salud y medio ambiente de la organización, Maria Neira, en una jornada internacional sobre las herramientas para la mejora del agua de consumo, que se celebró en España.
Neira consideró necesaria la eliminación de la defecación al aire libre, porque se trata de un problema fundamental en algunos países menos beneficiados desde el punto de vista socioeconómico, como la India. Pero también en otros como China, que pese a haberse desarrollado mucho económicamente, tiene en la defecación sin ningún tipo de medida sanitaria e higiénica, un desafío de salud pública.
“Supondría eliminar algo que parece poco ambicioso, pero que sería un gran éxito”, indicó Neira, quien explicó otros objetivos más genéricos que se plantea la OMS. Entre ellos, el acceso universal al agua potable segura, al saneamiento y a la higiene; reducir a la mitad la proporción de la población que no tiene acceso en sus hogares al agua potable, ni es administrada de forma segura, y eliminar progresivamente la “importante desigualdad” que se produce a la hora del acceso.
Estos son algunos de los Objetivos del Milenio para el 2030, pero los que se tienen que cumplir en breve son los del 2015, y según Neira los establecidos en cuanto al saneamiento no se van a poder conseguir.

La representante de la OMS avanzó algunos datos preliminares de un informe hecho con Unicef, que se dará a conocer en profundidad el próximo 8 de mayo, en el que se detalla el grado de cumplimiento actual de esos objetivos.

Y como los fijados para el saneamiento no se van a alcanzar, según Neira, serán necesarias más inversiones en este sentido. Respecto al agua potable, la cobertura del objetivo es del 88 por ciento y, según Neira, el numero de países que van a alcanzarlo serán aproximadamente 116.

En general, el acceso al agua potable ha mejorado y se pueden apreciar tres bloques de países: los del norte, que tienen un acceso del 91 al 100 por ciento; otro grupo que tiene del 76 al 90 por ciento, y un tercero, conformado por estados del sudeste asiático y del África sudsahariana, en los que menos del 50 por ciento de la población puede acceder al agua potable.
Otra peculiaridad es que las mujeres y los niños, los que más se ocupan de recoger agua, son los que se ven más afectadas por la carga de mortalidad derivada de esa falta de acceso, y se ubican en poblaciones del medio rural.

La carga de morbilidad y de mortalidad por falta de agua potable es importante si tenemos en cuenta que más del 25 por ciento de la carga total está vinculada a factores ambientales que se podrían corregir.

Además del agua, hay otros factores ambientales que causan numerosas enfermedades, como los relacionados con productos alimentarios y el aire. En concreto, siete millones de muertes prematuras están ligadas a la contaminación del aire, según datos de la OMS.

Efe (Madrid)

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