Las bacterias que podrían revolucionar los sistemas de depuración de agua

Investigadores de Granada experimentan con bacterias para mejorar la reutilización del agua
Las bacterias seleccionadas ‘a la carta’ permiten eliminar contaminantes
Los investigadores quieren probarlo en una depuradora real.

nvestigadores de la Universidad de Granada han configurado biorreactores de bajo coste que depuran aguas residuales e industriales. Se trata de recipientes en los que se lleva a cabo un proceso químico que involucra a bacterias, en este caso, seleccionadas ‘a la carta’ para eliminar contaminantes.

Los científicos, pertenecientes al Departamento de Microbiología y al de Ingeniería Civil, han demostrado el desarrollo de biopelículas microbianas específicas cuando modificaban las características técnicas del soporte donde se desarrollaban, y han conseguido optimizar los procesos de depuración, informa Efe.

En un comunicado, la Fundación Descubre explica que los expertos han comprobado que se pueden configurar biorreactores adecuados para cada tipo de residuo, ya que los microorganismos acaban adaptándose a las condiciones ambientales que les definen.

“Hemos analizado los cambios de microorganismos en función del diseño del reactor y cuando los ‘forzamos’ a que descontaminen nitrógeno, por ejemplo, se adaptan al medio. Así se puede alcanzar una potencialidad casi ilimitada para degradar cualquier compuesto, si ajustamos las condiciones ambientales”, ha explicado el investigador Jesús González.

Bacterias que permiten reutilizar el agua
Para lograr esta especialización de las bacterias, los investigadores tuvieron que estudiar los tipos de microorganismos existentes en el reactor y cómo iban respondiendo a los cambios ambientales para un contaminante determinado.

En concreto han analizado cómo respondían ante diferentes compuestos, por ejemplo un producto tóxico disuelto en el agua, planteando qué condiciones tendrían que facilitar para conseguir que los microorganismos sobrevivieran y degradaran de forma selectiva a los contaminantes presentes.

Este conocimiento permite el desarrollo de biorreactores ‘a la carta’, es decir sistemas biológicos de bajo coste adaptados a cada contaminante. Otra de las novedades de la investigación es la aplicación de técnicas moleculares al estudio de las poblaciones microbianas.

Hasta el momento los biorreactores se han probado a escala de planta piloto, pero los investigadores pretenden trasladar ahora los resultados a una depuradora real. Los biorreactores con los que trabajan en la Universidad de Granada son sistemas biológicos para el tratamiento de efluentes domésticos e industriales donde las bacterias transforman los residuos en compuestos no contaminantes, con lo que permiten que el agua se pueda reutilizar.

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